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Monitores continuos de glucosa, el próximo salto en diabetes

pancreas artificial

Evitar las complicaciones derivadas de la diabetes depende en gran medida de controlar los niveles de glucosa en sangre. El método habitual para medir estos niveles y ajustar las dosis de insulina que necesita el paciente pasa por tomar una gota de sangre de la yema de los dedos mediante una pequeña punción con una lanceta, un método poco invasivo pero indudablemente molesto.

Desde hace años se ha intentado mejorar, tanto el diseño de las bombas de insulina como las capacidades de los glucómetros. El próximo reto está en conseguir una monitorización contínua de los niveles de glucosa de forma no invasiva permitiendo la creación de páncreas artificiales efectivos, sin necesidad de pinchazos contínuos.

En 2006 leímos por primera vez sobre un método que permitía estimar los niveles de glucosa en sangre usando la luz infrarroja cercana (NIR)[1]. Este método ha seguido desarrollándose gracias al equipo de Ken Yamakoshi y otro sinfín de investigadores. Recientemente la espectroscopia fotoacústica infrarroja ha demostrado ser fiable para la medición no invasiva de la glucosa en el líquido intersticial[2].

Existen también otras líneas de investigación, desde el año 2004 veníamos leyendo artículos sobre lentillas (o lentes de contacto)  para monitorizar la glucosa de forma contínua[3].  Finalmente, hace un año Google anunció que habían financiado las investigaciones de Brian Otis y Babak Parviz sobre este producto. Pocos meses después Google llegaba el acuerdo con Novartis para fabricar y distribuir en masa las lentillas.

Por último, siguiendo la moda de los tatuajes de monitorización que ya hemos tratado varias veces, en la University of California han construído una piel electróinca que aplicando pequeñas corrientes eléctricas mediante un proceso llamado iontoforesis reversa; extráe y analiza los niveles de glucosa en el líquido intersticial[4]. Por el momento no tiene capacidad para transmitir esos datos a distancia, algo que sí habría logrado Google con su lentilla usando radiofrecuencia.

Parece que el futuro de la tecnología wearable (o ponible) va más allá de gafas y relojes inteligentes. Existe todo un campo de investigación en marcha entorno a sensores ponibles[5] que nos permitirán monitorizar la salud y la enfermedad de forma contínua. ¿Será este el próximo hype tras la impresión 3D?

  1. K. Yamakoshi and Y. Yamakoshi. "Pulse glucometry: a new approach for noninvasive blood glucose measurement using instantaneous differential near-infrared spectrophotometry", J. Biomed. Opt. 11(5), 054028 (Oct 24, 2006).
  2. Miguel A. Pleitez, Tobias Lieblein, Alexander Bauer, Oto Hertzberg, Hermann von Lilienfeld-Toal  and  Werner Mäntele. “Windowless ultrasound photoacoustic cell for in vivo mid-IR spectroscopy of human epidermis: Low interference by changes of air pressure, temperature, and humidity caused by skin contact opens the possibility for a non-invasive monitoring of glucose in the interstitial fluid”, Review of Scientific Instruments, 84, 084901 (2013). 
  3. Ramachandram Badugu, Joseph R. Lakowicz and Chris D. Geddes. "Ophthalmic Glucose Monitoring Using Disposable Contact Lenses—A Review". Journal of Fluorescence, Vol. 14, No. 5, Sept 2004
  4. Amay J. Bandodkar, Wenzhao Jia, Ceren Yardımcı, Xuan Wang, Julian Ramirez, and Joseph Wang. “Tattoo-Based Noninvasive Glucose Monitoring: A Proof-of-Concept Study” Analytical Chemistry 2015 87 (1), 394-398.
  5. Amay J. Bandodkar, Joseph Wang. “Non-invasive wearable electrochemical sensors: a review”. Trends in Biotechnology, Volume 32, Issue 7, July 2014, Pages 363-371, ISSN 0167-7799.

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¿Qué te haría feliz?

Una pantalla separa dos mundos cercanos. A un lado familiares y pacientes con cáncer, al otro gente corriente que no tiene ni idea de que las respuestas de los otros a la misma pregunta que acaban de contestar van a dejarles sin habla.

Otro de esos magníficos vídeos virales que vemos con relativa frecuencia en el ámbito de la oncología, pero que siguen conmoviendo como el primero.


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Una entre 174 millones

es la probabilidad de ser golpeado por un meteorito en cuyo trayecto hayas tenido la mala suerte de entrometerte.


Al menos según los cálculos realizados en 1997 por Christian Gritzner, del Centro Aeroespacial Alemán. Pero claro, las estadísticas están para cumplirse y la mala suerte quiso que el 30 de noviembre de 1954 Ann Elisabeth Hodges se convirtiera en el único caso bien documentado de un ser humano golpeado directamente por un meteorito que caía hacia la Tierra.

|+info: National Geographic


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La receta secreta de la eSalud

   Ingredientes:
 ✓ 2 partes de tecnología
 ✓ 3 partes de inspiración
 ✓ 2 partes de Medicina
 ✓ 2 partes de persistencia
 ✓ 2 partes de urgencia
 ✓ 2 partes de Innovación y Tecnología Sanitaria
 ✓ 1½ partes de dinero
 ✓ 1 parte de ignorancia
 ✓ 1 parte de legislación

Como si se tratase de una de esas recetas de familia, que se reservan para las ocasiones especiales, John Nosta (fundador de Nostalab) nos brinda la que a su entender es la receta para lograr una eSalud que combine creatividad y perspectiva. El artículo (en inglés) lo hemos encontrado en The Doctor Blog y es una lectura recomendada para esta semana.


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Google busca entrar en tu farmacia con una píldora de contraseñas

El futuro es ahora. Eso deben pensar en Google para tener esta clase de ideas. Regina Dugan, antigua directora de DARPA, y actual líder de la división de proyectos especiales de Motorola, ha revelado esta semana que la empresa californiana está planeando crear una nueva clase de píldoras, que al ingerirlas proporcionarán conexión segura a todo aquello que requiera de una contraseña o password intransferible. Tal vez la frase anterior sea algo confusa, te recomiendo que la vuelvas a leer. ¿Ya?

Bien, prosigamos. El sistema está basado en un sistema electrónico localizado en el interior de la píldora, la cual puede ser digerida y cuya batería (minúscula, y en principio totalmente segura e inocua) se activará gracias a los jugos gástricos de nuestro estómago, ya que su funcionamiento comienza con su activación gracias a los electrolitos procedentes de los componentes de estas sustancias endógenas, del agua, ácido clorhídrico, cloruro de sodio o bicarbonato. Tras la activación, se emite una señal inalámbrica de 18 bits, que podría ser detectada y procesada desde el exterior. Así, todo nuestro cuerpo se convertiría en una antena, y todo sistema electrónico que requiera de nuestra identificación podría funcionar con nuestro propio organismo como si fuera la llave.

Según las palabras de Dugan, "Mis brazos serán como antenas, mis manos como si fueran pinzas de arranque, cuando toque mi móvil, mi ordenador, mi puerta, mi coche, todo será controlado por mi autorización. Es mi primer super-poder. Quiero eso".

Todo esto, sumado a otro proyecto relacionado con el uso de tatuajes de autentificación que emitirán la señal con la contraseña, pero sin necesidad de tragarse el dispositivo. Supongo que querrán tener algo de variedad, por si acaso no se pueda tener la vía oral disponible. Ya escribimos sobre tatuajes electrónicos, pero que no tenían nada que ver con esto. Sin embargo, también afirman que estos tatuajes de quita y pon podrían usarse como monitores para recopilar la información de tu actividad fisiológica como tu ritmo cardíaco, niveles de actividad y de descanso, pudiendo enviar la información a tu dispositivo móvil. Un sistema que si es lo suficientemente barato, podría masificarse y extenderse como han hecho los smartphones hoy en día. Creo que algún epidemiólogo puede imaginarse el potencial de semejante aparato.

Regina Dugan explicando y mostrando un ejemplo de lo que espera su compañía en una conferencia.



Por ahora son sólo palabras, y los propios responsables afirman que toda esta tecnología aún está lejos de ser cotidiana, pero afirman más pronto que tarde lo será. En principio, la FDA no ve ningún impedimento para su aprobación. Motorola afirma que se puede ingerir 1 píldora al día durante 30 días al mes por el resto de nuestras vidas, sin peligro. Obviamente es imposible saberlo con seguridad, y se requieren ensayos para demostrarlo con pruebas. ¿Podremos los médicos recetar estas pastillas? ¿O será la gente la que decida cuando tomarlo sin necesidad de receta? ¿Habrá problemas con la medicación habitual? ¿Y pueden pacientes enfermos tomarla con seguridad? Nadie conoce la respuesta aún.

Con respecto a otros miedos de la aparición de un Gran Hermano surgido de las farmacias, Google afirma que sólo sabrán si el dispositivo está encendido o no, pero no servirá para rastrear la señal e identificar su origen para tenernos localizados 24 horas desde algún centro secreto de espionaje. Pero vaya usted a saber.

| visto en AllthingsD


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